Teatro Romano de Mérida

Una auténtica joya de la arquitectura romana. Con más de 2000 años de vida sigue cumpliendo la función para la que fue diseñado: el Teatro. Actualmente sirve de escenario para importantes acontecimientos culturales y en él se celebra el prestigioso Festival de Teatro Clásico de Mérida.

 Teatro Romano de Mérida.

Teatro Romano de Mérida.

El Teatro Romano de Mérida comenzó a construirse en el año 16 a.C. con el patrocinio del cónsul Marco Vipsanio Agripa.

El diseño se basa en los modelos definidos por Vitruvio. El teatro de planta latina se forma con cuatro triángulos equiláteros inscritos en un círculo, estando el frente de la scenae en la base del triángulo central. Los vértices de los triángulos señalan el emplazamiento de los accesos y la colocación de los ejes de las puertas.

El graderío, de tres alturas, tenía capacidad para 5.800 personas. El diámetro es de unos 95 metros. La orchestra es semicircular, de 30 metros de diámetro, y rodeándola están las tres gradas de lapoedria, reservadas para la alta sociedad de Emerita Augusta.
El frente de escena es el elemento más espectacular. Está formado por dos cuerpos de columnas corintias y alcanza los 30 metros de altura. Entre las columnas del frons scenae se abren las tres puertas de acceso a la escena: la central y las laterales.

 Teatro Romano de Mérida.

Teatro Romano de Mérida.

Además de las trece puertas de acceso al graderío, tiene dos más para entrar en la escena, todas ellas con pasillos abovedados.

En la parte posterior de la escena, el Teatro incluía un jardín porticado, presidido por una pequeña cámara consagrada al al culto imperial. De la estructura del jardín se conservan incluso los canalillos para el riego.

La llegada del cristianismo supuso el fin de las representaciones teatrales y el abandono del edificio, que fue cubierto de tierra y aterrazado para permitir el cultivo. Las excavaciones del Teatro comenzaron en 1910 y a lo largo de todo el siglo XX se ha llevado a cabo una importante labor de reconstrucción a partir de los elementos originales del edificio

 En 1993 fue declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.